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CASCADE ET GROTTES DE SAINT-MAURIN, VERDON.



Nature verdoyante à Saint-Saurin Une grotte troglodyte à Saint-Maurin Les falaises de Barbin, vue de Saint-Maurin


La Réserve Naturelle de Saint-Maurin est un site naturel exceptionnel qui se trouve sur la rive droite du Verdon, entre les villages de La Palud-sur-Verdon et Moustiers-Sainte-Marie. Cette réserve de près de 20 hectares est admirable à plusieurs titres. Endroit magnifique de verdure, la réserve offre aux visiteurs des cascades naturelles et des habitats troglodytes prouvant que le site fut habité depuis très longtemps.

Le site est composé de plusieurs étages de vertes prairies, où coule un petit ruisseau qui engendre des cascades à chaque changement de terrasses. Ce petit ruisseau est formé grâce aux nombreuses exsurgences de la falaise de Barbin qui surplombe le haut du site. Cette eau traverse ainsi chaque prairie, dans une ambiance fraîche et humide, où pousse une végétation luxuriante, tranchante avec les alentours plutôt arides. Ce qui rajoute encore à la beauté de ce site, c’est le dépôt du calcaire dissous dans l’eau qui se dépose sur la végétation, et qui forme des concrétions originales, des vasques ou des petites cascades. Ce phénomène géologique crée du tuf calcaire, également appelé travertin, en incorporant ces végétaux décomposés. Plusieurs grandes cascades en tuf donnent augmentent encore la beauté du paysage. Mais attention, si vous vous promenez à proximité, le tuf est une roche tendre, qui se brise facilement, et il est important de préserver ce site.



Cascade de Saint Maurin Cascade de Saint Maurin Cascade de Saint Maurin

Un autre aspect intéressant de ce site, c’est qu’il a été occupé très tôt par l’Homme. La présence d’eau continue, mais aussi les falaises en roche tendre entre chaque étage en sont les principales raisons. En effet, dans cette roche friable, les hommes ont creusé des habitations avec des petites réserves d’eau, et des passages pour accéder aux autres étages. Deux anciens habitats sont encore visibles de nos jours, notamment la « Baume Murale » qui abritait des civilisations anciennes. La première occupation pourrait remonter au Vème siècle. La première trace de Saint-Maurin dans les textes semble remonter au IXème siècle dans les actes de l’Abbaye de Saint-Victor. Les aménagements muraux de certaines grottes attestent d’une utilisation encore récente de ces lieux.

Un sentier de randonnée permet de découvrir ce site, en vous garant en bordure de la D952, à proximité de la maison cantonnière. En venant de Moustiers-Sainte-Marie, passez la maison, et garez-vous sur la droite en bordure de route. Un sentier grimpe raide sur quelques mètres et vous mène vers un panneau d’information, début de la balade, accessible aux randonneurs amateurs. Ce sentier vous fait découvrir les grottes, les ruisseaux, les cascades, mais aussi la faune et la flore du Verdon. Avec un peu chance vous croiserez des lézards verts, des chauves-souris dans les grottes, des chamois ou des chevreuils venant boire dans les petits ruisseaux, ou encore des vautours fauves à hauteur des falaises abruptes de Barbin. D’ailleurs ces falaises, autrefois réputées par les amateurs d’escalade sont aujourd’hui interdites à la grimpe, afin de préserver les vautours. La découverte de la flore abondante et endémique pour certaines comme la Sabline de Provence, émerveillera les amateurs.



Intérieur d'une grotte à Saint-Saurin La Baume Murale de Saint-Maurin Intérieur de la Baume Murale de Saint-Maurin

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Découvrir le pays du Verdon :

Le Pays du Verdon à découvrir:
- le Pays du Verdon : Du coeur des Alpes du Sud au confluent avec la Durance, le pays du Verdon est un endroit accueillant, il y en a pour tous les goûts !

La rivière du Verdon:
- le Verdon : Le Verdon, majestueuse rivière provençale aux eaux verdoyantes !

Les Lacs du Verdon:
- Lac de Castillon : Lac artificiel de Castillon, situé entre Saint André les Alpes et Castellane.
- Lac d'Esparron : Lac artificiel d'Esparron, Touristique et sauvage.
- Lac de Quinson : Lac artificiel de Quinson, lieu calme et reposant du Verdon !
- Lac de Sainte-Croix : Perle de la vallée du Verdon : Lac de Sainte-Croix, haut lieu touristique en Provence !

Les Ouvrages sur le Verdon:
- Barrage de Sainte-Croix : Le barrage de Sainte-Croix, qui a donné naissance au Lac de Sainte-Croix.

Les Gorges du Verdon:
- Gorges du Verdon: Entre le Pont Soleils et le Lac de Sainte-Croix, la partie majestueuse du Verdon.
- Après le Lac de Sainte-Croix, les Basses-Gorges du Verdon.
- les Gorges de Baudinard, marquant l'entrée dans les Basses-Gorges.

Les Gorges, vue de la Rive Gauche:
- Pont de Carajuan : Le Pont de Carajuan, départ des sports d'eaux vives, panorama sur l'entrée des Gorges.
- Le Pont de Sautet : Le Pont de Sautet, sur la commune de Trigance, enjambe le Jabron, affluent du Verdon.
- Le Balcon de la Mescla : Le Balcon de la Mescla offre une vue exceptionnelle sur le Verdon depuis la Corniche Sublime.
- Pont de l’Artuby : Pont enjambant l'Artuby, affluent du Verdon, situe prisé pour le saut à l'élastique !
- Le Col d'Illoire : Entrée rive gauche des Gorges du Verdon, par Aiguines, avec un panorama sensationnel !
- Le Cirque de Vaumale : Site naturel créé par l'érosion des eaux du Verdon.

Les Gorges, vue de la Rive Droite:
- La Route des Crêtes : La Route des Crêtes, route tortueuse et touristique panoramique surplombant le Verdon.
- Point Sublime : Situé sur la rive droite du Verdon, entrée des Gorges du Verdon. Départ ou arrivée du sentier Blanc-Martel.
- Belvédère de Mayreste : Point de vue sur le Canyon du Verdon, entre La Palud-sur-Verdon et Moustiers-Sainte-Marie.
- Cascades et Grottes de Saint-Maurin : Réserve naturelle de Saint-Maurin, endroit secret du Verdon.
- Blanc-Martel : Le célèbre sentier de randonnée qui traverse les Gorges du Verdon.

Les activités à faire dans le Verdon:
- Pratiquer le Canyoning dans le Verdon : Trouver des sites adéquats et la liste des professionnels du Canyoning dans le Verdon.
- Pratiquer l'escalade dans le Pays du Verdon : Trouver les sites d'escalades et des guides professionnels dans le Verdon.

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